Mis Pequeñas Cosas

viernes, 11 de enero de 2013

El gran jabalí


   El gran jabalí.



.......Ismael, recibió en su domicilio una pareja de podencos paterninos. Su tío Juan, avezado cazador,había regalado, pues
el podenco estaba entre sus perros favoritos. Ismael no   podía imaginar que en aquella caja,procedente de Paterna  del
Campo, estuviera  ocupada por  estos simpáticos  cachorritos. Una escueta  nota al  pie de  la caja  en la  que se  podría
leer..."Sobrino Ismael,saludos desde Paterna, de tu  tía y mío...cómo sé que eres  aficionado a las cacerías ahí te  mando
estos dos ejemplares de podencos, cuídalos,pues te darán muchas tardes de alegría"....






Ismael, entonces recordó a su tío Juan,cuando desde pequeño,lo  acompañaba en las cacerías que hacían en Tharsis,y en  la
cual su tío  enseñaba los entresijos del arte de la  caza, tanto en ojeo de perdiz,como la caza en mano del  conejo,así
cómo las tiradas de tórtolas  y torcaces,pero la caza que  más atraía a Ismael era  la caza del jabalí. Ya desde  pequeño
cuando tuvo un encuentro  con este fascinante mamífero,  en el cual pudo  contemplar su ferocidad y  bravura,al arremeter
contra varios perros de una reala,a los  cuales  destrozó prácticamente con sus enormes colmillos,para  desaparecer poco
después por la espesura  del monte. Cuando su tío  Juan, llegó hasta el,temiendo  lo peor,Ismael no daba  crédito a lo que
había visto,su tío  lo abrazó y  pudo contemplar a  unas decenas de  metros del joven,  perros agonizando,con   enormes
heridas infringidas, dónde la sangre brotaba sin cesar,siendo las  zonas afectadas  vientre , lomo, extremidades, y parte  de
la cabeza. Con tremendos  aullidos de dolor,los  animales fueron posteriormente  sacrificados,para que no  sufrieran,pues
poco se podía hacer por sus vidas,después del encuentro con el gran jabalí.






Por la noche al calor de un  buen fuego con leña de encina,su tío   contaba la leyenda del gran jabalí,al  cual habían
visto algunas veces en la zona del Lagunazo,en aquel  monte de brezos y tojos,lugar irreductible dónde se encontraba  en
una verdadera  fortaleza. Se dice  que su  piel es  tan dura  que repele  los perdigones  de las  escopetas,y sus enormes
colmillos son  capaces de  abrir en  canal cualquier  perro que  se interponga  en su  camino. Con  la mirada fija en su
tío,Ismael, seguía estos relatos con gran interés,y poco a poco fue surgiendo en él la afición por la caza del jabalí,al
cual respetaba y admiraba...cuando su tío Juan por motivos laborales tuvo que marchar de Tharsis a Paterna del  Campo,el
vinculo que los unía desapareció,pero no así su pasión  por la caza,una vieja escopeta marca Lamber fue regalada  por su
tío antes de partir,así como un perro raza "pointer" que  su tío tenía como favorito y admiraba. A la edad  de dieciocho
años,recién  cumplidos,Ismael,ingresó en  la sociedad  de cazadores  de Tharsis,su  mayor deseo. Poco  tiempo después  ya
mostraba su destreza con las armas,abatiendo innumerables  conejos y perdices,con certeros disparos,con la paralela  que
regaló  su tío  y de  la cual  estaba muy  orgulloso......por aquel  tiempo,la caza  mayor en  Tharsis,no tenía  muchos
adeptos,pero casi todos los años se organizaban varias monterías,en los campos pertenecientes a la compañía de Minas  de
Tharsis.....los días previos a su primera montería, en los cuales ya asistía como cazador,se hacían interminables. Por fin
llegó el día  soñado,desde primeras horas  de la mañana,Ismael,tenía  todo preparado, escopeta,  canana con cartucho con
postas para el jabalí y su perro al cual llamaba "rey".






La batida sería en los terrenos llamados "El Lagunazo",allí  se encontraba según los relatos de su tío el  gran jabalí,su
habitat perfecto  entre jaras,brezos,tojos  y rocas.......después  del desayuno  reunidos todos  los cazadores,partieron
hacia  los terrenos,dónde  se comenzaría  la montería,la  reala de  perros donde  se distinguía  los podencos,aparte  de
multitud de razas  cruzadas,los vulgarmente llamados  "chuchos".Tras cruzar los  llamados "Llanos del  rey" la reala fue
soltada por terrenos  de monte bajo,donde  se distinguía,"guadaperos,torbiscos,jaguarzos,jaras y  tojos". Varios "bichos"
fueron levantados,entre  los aullidos  de los  "chuchos" y   guiados  ante las  puertas,que esperaban  ansiosas su
encuentro,con 40 escopetas dispuestas en linea  en el cabezo de la "utrera",desde  allí se obtenía una amplia visión  de
todo el terreno,entre las voces de los "urreadores" y  la reala, los primeros "guarros" fueron entrando a las  puertas,y
sonaron los  primeros disparos,en  la inmensidad  del monte.Varios  "bichos" de  mediano tamaño fueron abatidos,así cómo
zorros y algún tejón que entraron a tiro de cañón. Con los primeros disparos la adrenalina se apoderó de Ismael,sus manos
temblorosas,apoyadas en el gatillo de su paralela aguardaban la entrada de algún "guarro" que se colocara a tiro.Poco  a
poco la reala de perros  y los "urreadores" fueron escudriñando,los  terrenos....."los llanos del rey,la casa  chica,las
peñitas, la cruz del niño" sólo faltaba el "Lagunazo" dónde según la leyenda de su tío residía el gran jabalí. Al pié  del
"dique" en  terreno,dónde el  agua fusionaba con  la tierra,formando  un barrizal,  se podría advertir la presencia de
"guarros" y unas enormes huellas sobre el barro,  llamó la atención de los "urreadores"........."eh,mirad que huellas  de
pezuñas,es increíble,este "bicho"debe  ser enorme" ....replicó  uno de los  "urreadores"......que pronto se  encontró con
varios amigos alrededor y cuyos rostros palidecieron de terror.



                                                                                           II
...Los perros de la reala,entraron en aquel imponente  sotobosque de jaras, jaguarzos,tojos y rocas, pero abandonaron  el
lugar  lanzando  fuertes alaridos.¡¡Que  extraña  criatura albergaba,ese  lugar!! . Para que  los  perros,huyeran de  esa
forma.Sin tiempo  para descifrar  dicho misterio,los  últimos disparos  sonaban en  la lejanía  ,algunas piezas más eran
abatidas,los tímidos rayos de sol  se desvanecían dando paso a  las sombras y el realero  con la trompeta llamaba a  los
perros  que acudían  a la  llamada. Los  mulos con  los carros  se acercaban  hasta el  lugar para  cargar las  piezas
abatidas,muy buenos jabalíes de enormes colmillos eran izados al carro por varios hombres.En torno al carro se  juntaban
los cazadores y urreadores para comentar la jornada de caza,Ismael comentaba su primera experiencia cómo cazador en caza
mayor,totalmente diferente a la caza menor,por la envergadura de  las piezas a batir y la adrenalina que se  derrocha en
la espera,donde las manos temblaban en la empuñadura. De pronto  uno de los urreadores hizo referencia a las pisadas  que
había  sobre  el  barro en  un  extremo  del dique  "Lagunazo",a  lo  que Ismael  prestó  mucha  atención agudizando  el
oído.....llegamos a  las inmediaciones  del dique,donde  la tierra  se fusiona  con el  agua,formando un barrizal, había
"revolcaderos" de  guarros,pero nos  llamó la  atención unas  enormes pisadas  sobre el  barro,que creo sinceramente que
pertenece a algo espectacular que no hayamos  visto nunca,posteriormente los perros huyeron despavoridos al  penetrar en
la mancha que hay en el cabezo...replicó un asustado urreador.






Ismael que había seguido con enorme interés el relato del urreador,preguntó........¿Cómo eran las huellas?...pues eran
enormes,calculo cómo las  de un enorme  toro o parecido,no  me quiero imaginar  que sean de  un jabalí,pues creo  que no
existen,y si  existiera debería  ser monstruoso  y aterrador...replicó  de nuevo  el urreador,con  cara de incredulidad.
Ismael,de nuevo recordó la  leyenda que comentaba su  tío,de un gran jabalí  que habitaba en aquellos  terrenos,y que se
escondía en  las numerosas  cuevas que  había diseminadas  por el  cabezo,sepultadas por  el sotobosque de jaras,tojos y
aulagas,haciendo imposible  que los  perros penetraran  en dicho  entorno,y los  que lo  hacían salían  sistemáticamente
destrozados  o no  se volvían  a ver  jamás. Con  el crepúsculo  acechando con  sus sombras  infinitas, cazadores  y
urreadores , volvían  para el pueblo. Los  realeros hacían las  ultimas llamadas a  los perros,con innumerables  bajas y
deserciones....Ismael continuaba todo el camino pensativo,la leyenda que comentaba su tío tenía tintes de ser real,y  el
estaba dispuesto a desenmascarar dicho misterio.Por fin la comitiva llegó al pueblo, las piezas abatidas eran expuestas
sobre el llano de la plaza,e innumerables personas se acercaban hasta el lugar para presenciar los enormes jabalíes  que
yacían,tras los impactos de balas y postas.






A la mañana siguiente,Ismael decidió dar una vuelta con los cachorros que había regalado su tío, quería probarlos y  que
fueran haciendo  al campo.El  lugar elegido  fueron los  llanos del  Belicano,dónde abundaban  las liebres.Los  llanos
poseían manchas diseminadas de jaras  y jaguarzos,el viejo rastrojo de  la sementeras poseía suficiente comida  para que
bandadas de alondras y  calandrias dieran un aspecto  musical al ambiente con  sus preciosos trinos. En un  extremo de la
finca  llamada  "Las  Fiñas"   varios chavales  estaban  cazando  fringílidos  (verderones,pardillos,jilgueros) con  una
sustancia  pegajosa  llamada liria  (liga). Para ello,  sobre  un chaparro,colocaban  unas  varetas impregnadas  de  esta
sustancia,en  unas jaulas  de madera  tenían los  reclamos de  jilgueros,pardillo,verderón, verdecillo  y lugano,  cuando
acudían al reclamo,dichas aves quedaban impregnadas en la liria al posarse sobre las varetas. De vez en cuando los perros
levantaban un conejo,que  emprendía veloz huida  con los ladridos  de los perros  persiguiendo.La marcha continuaba  y
desde allí emprendí camino  hasta la casa del  campillo,un encerrado de ovejas  y una casa donde   residía un pastor.Desde la
casa se divisaba  el  cabezo del  "Lagunazo" con sus  rocas y su infranqueable manto de  arbustos..-" Damián el  pastor me
saludó de manera afectiva,acompañado de dos mastines. Guardaba sus ovejas en aquel fabuloso majal de hierba fresca,me senté
un rato junto a el y charlamos  un rato. Comenté la jornada de caza  del día anterior, dónde abatimos varias piezas  de
notable envergadura. Sin decir nada , Damián me habló de  un fabuloso animal,que había  visto pero de manera  fugaz cuando
destrozó su pequeño huerto  de hortalizas,su color oscuro  se confundía con la  noche y no pudo  ver del todo su  enorme
figura,al quedar horrorizado.....¡Quedé sobrecogido de terror,pasé varias noches sin dormir, no creo que exista un  animal
semejante,tuvo que ser una ilusión óptica o algo parecido!.....exclamó Damián,con rostro serio.......pues te debo  decir
Damián, que el relato que me has contado puede ser real,ayer mismo varios urreadores vieron unas pisadas descomunales  en
un extremo del dique,y mi tío que vive en Paterna también  hace años que me comentaba de un fabuloso animal que vive  en
esas cuevas del cabezo del "Lagunazo"....replicó Ismael"...-
Estas son algunas revelaciones que escribió en su diario,al comenzar la aventura.






La curiosidad por ver las huellas  aparecidas en el barro,hizo que esa  tarde me llegara a casa de  Román,que residía en
una humilde choza del barrio en Umbría Madroñal. Vivía con su anciana madre,que gentilmente me saludó para que pasara  a
su hogar,a la luz del candil me  ofreció una taza de café que acepté  encantado. Román se encontraba en casa de un  amigo
así que esperé un rato,acompañando a la señora hasta que regresó Román. El frío del ambiente exterior ya se notaba en el
pueblo,y la anciana disponía de un brasero de picón de jara que movía con una badila en aquella mesa camilla con enaguas
de color verde.Sentados los tres en la mesa le expliqué a Román mi visita:.Bueno amigo Román,llevo desde ayer con  la
curiosidad de las  pisadas que viste  en el dique,y  siento deseo de  visitar el lugar  antes que llueva  y el agua  las
borre...mañana me puedes acompañar hasta el lugar exacto...replicó Ismael...perdona Ismael,pero quedé  horrorizado,jamás
he visto huellas cómo esa,no quiero volver a ese lugar,comprenda, pero es así, tengo miedo aunque no lo creas. Yo te digo
el lugar exacto donde las observé,pero  ten cuidado, no sabemos a que  bestia te puedes enfrentar ...replicó Román,con  rostro
serio....poco después  Román describió el  lugar exacto,al cual  reconocí inmediatamente.Con saludos  para el y  su madre
abandoné la humilde choza,estaba  seguro que  a la  mañana siguiente visitaría el  lugar acompañado de mis  dos podencos
paterninos.La noche  se me  hizo larga,  aguardaba la  mañana para  salir rumbo  al dique...por fin amaneció una luminosa
mañana,unas nubes por el horizonte presagiaba que tarde o temprano tendríamos lluvias,me tenía que dar prisa,para que la
lluvia no borrara las huellas sobre el barro. Después del desayuno me dispuse a salir, acompañado de mis dos podencos.



                                                                                     
  ....me encaminé  hasta el  extremo del  dique,dónde Román  y sus  compañeros habían  observado las  grandes pisadas sobre el
barro,me acompañaban mis dos podencos paterninos,ajenos al peligro que les podía acechar en algún momento. El paseo hasta
el dique lo realicé por  el cabezo de las "culebras"  bajando hasta "aguavieja",el recorrido transcurría  por terreno de
monte bajo,donde las jaras y   tojos se fusionaban con algunos guadaperos,que contenía algún nido abandonado  de urraca,en
algún momento mis podencos levantaban alguna perdiz que emprendía un vuelo rápido pero corto. La hierba aún fresca de  la
mañana contenía las gotas de rocío de la noche anterior,las primeras avefrías ya ocupaban los terrenos sin  arbustos,con
su carácteristico  penacho y  sus bellos  colores,levantaron vuelo  en grupos  de una  treintena,ante el  desafío de mis
podencos. Sobre el cabezo de la casa chica,sobre las ruinas de una antigua choza de pastor,me senté a fumar un pitillo.A
unos cientos de metros sobre mí se vislumbraba el dique de "Lagunazo" una pequeña porción de agua,entre los cabezos cuyo
nivel había bajado por la sequía del verano anterior,poco  a poco la adrenalina se fue apoderando de mí. Recordaba las
palabras de Román al no querer acompañarme,pues  su estado emocional no lo aconsejaba..¡¡Tanto terror,puede  causar unas
simples pisadas!!..exclamé en silencio,mientras daba las últimas caladas a mi cigarrillo.






Emprendí el camino  hasta el extremo  del dique,los barrancos  bajaban casi vacíos. Las  lluvias de otoño  estaban siendo
escasas y el  pobre caudal apenas  llevaba agua,a pocos  metros dónde se  perdía la vegetación,y  comenzaba el dique, mi
corazón comenzaba a  latir,mis podencos comenzaban  a estar inquietos,sentían  algo oculto entre  la maleza,algo que nos
miraba con ojos expectantes,que nos observaba,mi  estado de sugestión era tal que  veía cosas raras a mi alrededor  y la
adrenalina se apoderaba de mi ser.....penetré sobre el barrizal, algunos "revolcaeros" de jabalíes,aparecían ante  mí. De
pronto unas pisadas humanas  sobre el barro,me condujeron  hasta dónde estaban las enormes huellas...mis podencos no  se
alejaban de mi lado,presentí cómo erizaban los pelos  del lomo,de pronto uno de ellos comenzó a inquietarse  y lanzar
tímidos ladridos,a unos metros sobré mí unas tremendas huellas  aparecían sobre el barro,la marca de la huella sobre  el
barro y su profundidad,me hizo retroceder y lanzar una exclamación..¡¡Oh Dios mío!!..mi rostro palideció de  terror,sólo
en la inmensidad del campo con mis podencos, me sentí indefenso, abandonado a mi suerte,que la extraña bestia  apareciera
y me embistiera. Sacando fuerzas de flaqueza me incorporé,y pude comprobar que la bestia había bajado por un sendero,pues
hasta  allí  se  encaminaban  las  huellas. Abrí  la  palma  de  mi  mano  para  hacerme  una  idea  del  diámetro  de la
pisada..¡¡Increíble,no puede ser, mi mano penetraba en la  huella sin tocar los extremos!!.Me levanté y quise  seguir hasta
dónde se perdían,  en aquel sendero  entre rocas y  monte bajo impenetrable,pero  desistí. Horrorizado me dí  media vuelta
junto a mis perros,grabado sobre mi cerebro quedaron  las tremendas huellas,más tarde recordé lo bueno que  hubiese sido
hacerle unas fotos con alguna referencia,para hacernos una  idea ante lo que nos enfrentábamos,mientras me alejaba,  unas
negras nubes aparecían sobre el  horizonte,amenazando lluvia.El cuerpo del delito  iba a ser borrado,pero mi  curiosidad
había sido complacida,mientras ,aumentaba en mí la obsesión,primero para observar dicho animal y luego para dar caza. Las
noticias en Tharsis se difundían,de manera que cada uno aportaba su opinión sobre las huellas,y varias hipótesis fueron
surgiendo cada día,en  el estanco de  "Domingo" entre aguardientes  y vino de  garrafón. Se hablaba de  un tipo de jabalí
cruzado con cerdo domestico,otros por el contrario opinaba que era broma del guarda de la compañía,el cual se  hospedaba
en el pueblo abandonado del "Lagunazo". Yo mientras callaba,no quise contar que había presenciado las huellas,por temor a
que se desatase una locura colectiva  y se montara una verdadera jauría  humana para dar caza al extraordinario  ser que
habitaba en dicho paraje. Mi  estrategia era diferente,pues consideraba  que para poder ver  a dicho animal debía  actuar
sólo o en compañía de un experto cazador.



                                                                                                  III
En la pequeña mina de  Herrerias, conocía a un experto  cazador,había sido furtivo casi toda  su vida,y el jabalí era  su
pieza favorita.Poseía una  colección de colmillos  de incalculable valor  así como varias  cabezas disecadas de  enormes
jabalíes. Respondía al nombre de "Tio Mesa" y  vivía con sus ancianos padres,en el bloque "Romanera".Pensé  en visitarlo,
pues conocía a la perfección todas las costumbres de este bello animal,para ello una tarde me trasladé hasta la mina de
Herrerias,la cual se encontraba sumida en una gran depresión,pues la actividad minera había cesado, dejando en el paro a
muchos  obreros. Me  acerqué hasta  su casa,propiedad  de la  antigua compañía  minera,me recibió  un señor  entrado en
años,sobre su rostro se podía percibir  los duros años trabajado en la  mina,pues sus ojos denotaban ceguera parcial  de
las oscuras galerías.  Amablemente me hizo  pasar a su  hogar,en un extremo  se encontraba su  mujer sentada junto  a la
chimenea con fuego de  leña de encinas.Se disponía  a tostar pan para  hacer unas ricas tostadas  impregnadas de manteca
blanca de cerdo.Pregunté por su hijo  "El tio Mesa",el apodo de tío,se  lo habían puesto los vecinos del  pueblo,por su
carácter, campechano y solidario... m hijo ha ido a dar una vuelta con los perros,no para en casa,le gusta mucho el  campo
y  en casa  se aburre,pero  perdone ¿Quien  es usted?..preguntó  su curioso,padre...perdone  que no  me haya  presentado
antes,soy de minas de Tharsis,y conozco a su hijo a través de mi tío Juan, de Paterna,he venido a visitarlo para mantener
una charla con el,mi nombre es Ismael... encantado de conocerte hijo,tenemos conocidos en minas de Tharsis,pero acomódese
y deja que te ofrezca una taza de café con las tostadas que preparo...replicaron los padres de "Tio Mesa".















Sentados frente al generoso fuego,las tostadas recién horneadas derretían la manteca,y el aroma del café recién  servido
humeaba sobre las tazas. Al poco rato una puerta se entreabría y aparecía la figura de "Tio Mesa",con semblante serio  se
acercó hasta  el salón,dónde  nos encontrábamos. Inmediatamente  me levanté  para saludarle,no  me reconoció en un primer
momento pero después,tras contarle que yo era sobrino de Juan recordó algo... "El Tio Mesa" era de constitución fuerte y
casi 1´73 m. de estatura,su cabello rubio y ojos azules daban la sensación de ser un habitante de las frías tierras  del
norte de Europa,poseía una fina barba bien cuidada,la piel del rostro enrojecida y deshidratada, nos ofrecían sin duda la
imagen de un hombre de campo. Sobre su cintura lucía  un enorme cuchillo "jabatero" ,sus manos fuertes agrietadas por  el
duro trabajo lucían  muñequeras de cuero. Tras  fumar unos pitillos,me  condujo hasta una  habitación dónde guardaba  sus
trofeos,ante  mí  varias  cabezas  de  grandes  jabalíes,venados,y un  enorme  búho  real  al  cual  había criado  desde
pequeño. Algunas fotos con grandes piezas adornaban la habitación,y sobre una caja de madera los colmillos de  ejemplares
enormes  de jabalíes  que guardaba  con recelo.  Tras fumar  un nuevo  pitillo,le expuse  brevemente el  motivo de  mi
visita....verás Mesa,el  pasado sábado  asistí a  mi primera  montería,en terrenos  de la  cia de Tharsis,no pude abatir
ningún ejemplar,pero lo  que me llamó  la atención fue  sin duda el  relato que comentó  uno de los "urreadores",el cual
junto a unos compañeros habían visto pisadas,en el dique del "Lagunazo" de un enorme ejemplar creo que de jabalí.Yo ayer
mismo pude presenciar in situ las huellas,y quede horrorizado, abrí la palma de mi mano,para ver la envergadura de dicha
huella y no  tocaba los extremos,estamos  sin duda ante  un fenómeno insólito  de  un ser  excepcional que nos brinda la
madre naturaleza.
                                                                                                 
    ..de verdad que es cierto lo que me dices,que tu mano abierta se introducía en la huella...replicó,Tio Mesa.Sí, quería                                     
saber  el diámetro  de la  huella,para sacar  una referencia  y posteriormente  hacerme una  idea,de cómo  puede ser  la
bestia....replicó,Ismael....Tio Mesa,de su escritorio cogió un cuaderno,arrancó  varias hojas y las dispuso de modo  que
Ismael pusiera la mano abierta sobre las hojas para dibujarla,posteriormente alrededor de la mano dibujada,dibujaría  la
pezuña del jabalí sin que tocase los extremos,de esta forma obtendría el tamaño aproximado de la bestia.






..¡¡¡Es increíble,inaudito,no me lo puedo creer!!!...exclamó Tio Mesa, sintiendo cómo su rostro palidecía por momentos y
el color rojo se transformaba en blanco nacarado...así es Mesa,yo también cuando escuché el relato del urreador,me quedé
impresionado y mi obsesión fue visitar las huellas,que por desgracia con las lluvias caída la pasada noche,pueden  haber
borrado...replicó,Ismael......no importa,Ismael,quiero visitar el lugar cómo sea,jamás en mi vida he visto huellas  cómo
esta ,   debe   ser    excepcional,puede   ser    del   tamaño    de   un    rinoceronte...¡¡¡Pero,cómo   puede    pasar
inadvertido!!!...exclamó,Mesa,  sintiendo  escalofríos y  obsesionando  con la  bestia....puede  pasar inadvertido,Tio
Mesa,el lugar dónde habita es un lugar  inhóspito,rodeado de rocas,tojos,zarzamoras,cuevas y toda una red  de laberintos
increíbles,formados   de   forma   natural   o   por    los   antiguos   mineros   que   trabajaron   las    minas   del
"Lagunazo"...replicó,Ismael.  Sí, en  alguna ocasión  he visitado  el lugar,pero  jamás me  podría imaginar  que en  sus
entrañas,pudiese habitar un ser de este calibre,la piel deber  ser tan compacta que el mismo animal ha podido  formar su
propia  red  de túneles,en  esa  maraña impenetrable,pues  sólo  las zarzamoras  ya  constituyen un  enclave  difícil de
penetrar...replicó,Mesa....exacto,Mesa,lo has explicado muy bien,por eso debemos actuar con cautela,no quiero llamar  la
atención de los cazadores locales,pues lo primero que harían es prender fuego,a todo ese ecosistema,poniendo en  peligro
la importante fauna que habita  en su interior...replicó Ismael...bueno Ismael,quiero  acudir al lugar en estos  dias,la
curiosidad me  ciega,quiero visitar  los lugares  por dónde  se mueve  la bestia,y  si tenemos aún suerte presenciar las
huellas...replicó,Tio Mesa.






Pasado  unos días  me puse  en contacto  con Tio  Mesa,a través  del teléfono  de la  pequeña central  que poseíamos  en
Tharsis,la cual  dirigía de  modo eficiente,Bety...quedamos  para visitar  el lugar  en unos  días.Con mi citroen 2cv,me
acerqué hasta Herrerias, donde recogí a Tio Mesa,que venía bien preparado,aparte de su enorme cuchillo "jabatero"  traía
consigo unos binoculares,marca super Zenith,fabricados en Japón, de buena calidad,cuyo objetivo de 20x50,estaba  montado
con las  prestigiosas lentes  Carl Zeiss.  Llegamos,por la  vieja carretera  de escoria,que  conduce hasta el pueblo del
"Lagunazo" dónde habita la familia "Camalarga". En una casa cerca del antiguo poblado minero,pudimos observar la figura
del padre de ellos, con sus  amplias barbas y sus perros mastines  ,guardando un rebaño de ovejas con  algunas cabras,mas
arriba pastaban  unas vacas  de raza  Holandesas. Por  su carácter  esquivo y  huraño,decidimos no visitarlo,rodeando la
imponente corta del "Lagunazo" nos  llamo la atención un túnel  que se introducía hasta el  cabezo,rodeado de vegetación
autoctona dónde destacaba los brezos,con flores de bellos  colores,el túnel desembocaba en una pared vertical de  varios
metros,en cuyo imponente  muro sobre los  agujeros,vivían una importante  colonia de grajillas. Continuamos  más adelante
hasta llegar a la fuente,dónde nos bajamos para beber el agua de su importante manantial,un agua fresca y cristalina,que
nos aplacó la sed.






Continuamos  por un  sendero,la vieja  carretera de  "Aguavieja" que  enlazaba Tharsis,con  el "Lagunazo",en  estado de
abandono, sólo seguida por el carro de la familia "Camalarga" cuando se acercan hasta Tharsis, a vender los productos de
sus animales. Dejamos el  coche a un lado  del carril,a unos cientos  de metro,se observaba el  dique del "Lagunazo",las
últimas  lluvias  caídas no  habían  mejorado su  nivel,que  continuaba casi  igual  que la  ultima  vez que  visité  el
lugar. Bajamos  hasta el  dique, flanqueando  el imponente  sotobosque,de arbustos,zarzamoras,madroñeras  y todo  tipo de
vegetación,que formaban una  pequeña jungla.Al caminar  nos daba la  sensación como si  alguien nos observara,desde  esa
pequeña jungla infranqueable,sensación la cual también advirtió mi amigo Mesa,que de vez en cuando paraba para  observar
el lugar con sus binoculares. Llegamos hasta las inmediaciones del dique,dónde estuve días anteriores,las lluvias caídas
las noches anteriores habían borrado las huellas.Mesa,llegó hasta las inmediaciones del sotobosque,por donde había salido la
bestia,pero esa entrada entre rocas y vegetación era tan sólo una de las innumerables entradas que poseía el  sotobosque
repartidas a lo largo de todo  el dique.Su amplia experiencia en el  mundo de los jabalíes dictaron que  aquella entrada
era utilizada a menudo  por guarros que entraban  al dique a revolcarse  sobre el barro y  comer las raíces y  bulbos de
plantas que crecían en los aledaños del dique. Subido sobre  una roca visionó con sus binoculares toda la zona,de  pronto
sobre un pequeño llano sobre  el sotobosque advirtió la  presencia de algo. A duras penas penetró unos metros en  aquella
jungla,abriendo paso con el cuchillo jabatero y sus poderosos  brazos,a pocos metros de el pudo por fin visualizar  el
objeto,que no era  otra cosa que  el cadáver de  un perro,prácticamente destrozado. El  fuerte olor a  putrefacción en el
cadáver ,había atraído  alguna alimaña, pues  estaba medio comido,pero  aún conservaba carne  por lo que  la fecha de  su
fallecimiento era próxima y coincidía con la montería de la semana anterior....Ismael que había seguido a Mesa desde  el
dique preguntó......¿Que es,Mesa?......no te lo vas a creer,se trata del cadáver de un perro de la montería  pasada,pues
aun conserva carne.....el bicho que le atacó lo dejo prácticamente destrozado y creo que se ensañó con él a juzgar  por
las tremendas  heridas que  tiene por  todo el  cuerpo ...replicó,Mesa,con  claros signos  de resolver  el misterio  que
encerraba aquel paraje tan siniestro.






Pero eso debería esperar otro día,la tarde con sus sombras aumentaban al ponerse el sol sobre el horizonte,aquel  paraje
encerraba un misterio,que Mesa e Ismael resolverían tarde  o temprano,para ello trazaron un primer plan que  consistiría
en construir  un refugio  a unas  decenas de  metros de  la entrada,pertrechados  contra las  rocas y  vegetación de  la
zona,harían un pequeño chozo con tronera para visualizar la entrada por dónde la bestia salía para alimentarse. Pero ese
primer plan  debería esperar  un tiempo,pues  necesitaban luna  llena,y estábamos  en cuarto  creciente,que ofrecía poca
visibilidad..aparte  necesitaban un  arma de  fuego,pues en  la noche  no se  sabe que  alimaña podría  rondar por  esos
parajes,con esos planes se retiraron  hasta sus hogares,quedaba un largo  camino hasta Herrerias,y vuelta hasta  casa,el
primer plan para poder  ver a la bestia  había comenzado,tan sólo habría  que aguardar unas fechas,hasta  la luna llena.
….. una nueva noticia conmovió al pueblo,Juan Antonio,un pastor que guardaba sus ovejas en la casa chica,presenció cómo
sus ovejas corrían de modo incontrolable cómo atenazadas por algo diabólico,al volver su mirada observó de manera  fugaz
cómo una extraña criatura de  aspecto monstruoso penetraba en la  espesura de aquel sotobosque.Atenazado por  el miedo y
los nervios, corrió hasta la casa  de las culebras y desde allí  hasta el pueblo,con claros síntomas de  paranoia,no daba
crédito de lo que habían visto sus ojos.                                                                                                                                              
                                                                                          
 ...hasta la casa de Juan  Antonio,en  la popular calle Alicante  de Tharsis,acudieron  muchos vecinos al  ver el  estado                             
de ansiedad y nerviosismo. En todo   momento Juan Antonio repetía  la  misma frase..¡¡No puede  ser,lo que  he visto,  no
puede ser,  lo que  he visto!!...muchos  vecinos alarmados..¿Preguntaron?..pero  que has  visto,parece que  has visto al
demonio o algo parecido..la  madre de Juan Antonio,que  se encontraba en  casa  de una vecina acudió  rápidamente a casa
alarmada  por el griterío....¡¡Que  pasa,que  sucede,que le ocurre   a mi Juan  Antonio!!..tranquiliza Manuela,  no ha
pasado nada,tan sólo que  tu hijo  ha llegado  en un  estado de  nerviosismo,pero aún  no sabemos  nada,pues repite   en
todo  momento la frase..No puede ser,no puede ser.....exclamaban los vecinos a las puertas de la casa.



Manuela,llegando hasta su hijo...¡preguntaba!...¿Que te ha sucedido,cómo vienes tan nervioso,ha pasado algo?.Una de  las
vecinas,al ver su estado de  excitación preparó una tila,que servía  al instante. Rodeado de varios vecinos  Juan Antonio
comenzó a beber la  infusión,al poco rato una  vez calmado comenzó su  relato....me encontraba guardando el  ganado cómo
cada día en la casa chica,una mañana normal cómo todas,pero de pronto veo cómo todas las ovejas salen corriendo   de  un
modo descontrolado,giré la  vista y  sobre el  monte vi como  una  figura monstruosa se perdía   entre las zarzamoras,no
pude adivinar de que se trataba,por que lo vi de manera fugaz,pero era monstruoso,el pánico se apoderó de mí abandonando
todo y me vine corriendo hasta casa.



Al  momento  un  corrillo  de   vecinos  a  su  alrededor...y  comenzaron   las  primeras  preguntas...¡¡No  habrá  sido
imaginaciones tuyas,  ha podido  ser un  mulo, burro,cualquiera   sabe,incluso un  perro,jabalí!!...Toda una  batería de
preguntas,que  Juan Antonio respondió  de modo  categórico....nada de  eso,llevo muchos  años guardando  ganado y  jamás
vi algo parecido,la verdad que no puedo  imaginar de  que animal se trata,pero lo que sea  es monstruoso. Bueno,  cálmate
hijo,ahora  lo importante es recuperar  el ganado,  pues no sabemos   dónde habrá  ido a  parar...replicó,Manuela.  La
noticia cómo  era de esperar se  expandió como reguero de  pólvora por  todo el  pueblo,llegando a oídos de   Ismael,que
vivía unas casas  más arriba en  la calle Luciano Escobar. Sin tiempo que  perder Ismael se acercó hasta la  casa de Juan
Antonio...¡¡Hola, se puede!!..exclamó Ismael....¡Sí, pasa hijo!..no  veas el revuelo  que se ha  formado esta  mañana,con
mi hijo...replicó,Manuela.. sí,ya  me he enterado  estas  noticias  causan  impacto,y  la  gente muestran  curiosidad..y
Juan  Antonio  se  encuentra   en casa.. replicó,Ismael,que aguardaba  con impaciencia el relato  de Juan Antonio...pues
ahora está dormido,estaba cansado,pero  lo noté bastante excitado y tu sabes  que él es muy tranquilo,cuenta algo  de un
bicho muy grande,no  sé , la  verdad,espera a que  se levante para  hablar con el.....replicó  Manuela....no  Manuela,no
quiero molestarlo ya  otro día charlamos  con  más tiempo..  replicó,Ismael...la bestia que  ansiaban ver,había de nuevo
aparecido de modo fugaz,cómo ocurrió con el  también pastor Damián,lo que podría pasar con esta noticia es que el pueblo
y los  cazadores locales,se  organizaran para  dar caza  a la  bestia y  lo echaran  todo a perder,pues la bestia podría
desaparecer y no volver jamás por estos parajes.



Cómo intuía Ismael,a pocos  días de la visión  de Juan Antonio,muchos curiosos  llegaban hasta el lugar,muchos  de ellos
portaban escopetas con postas,   balas y también perros. Ante  la maraña de vegetación  impenetrable,densa e inaccesible,
nada  podían hacer y  pronto desistieron. Quedaban unos pocos días para que la luna entrara en su fase de luna llena,y un
primer  plan trazado por Ismael y Mesa,para poder ver a la bestia cobraba fuerza. Por fin llego el día,los  preparativos
comenzaron  a  mediodía cuando  recogí a  Tio Mesa  en las  Herrerias,y desde  allí partimos hasta el "Lagunazo",para no
llamar  la   atención dejamos  el  coche semioculto,mucho  antes   del dique,y  desde  allí fuimos   andando  hasta las
inmediaciones del  dique,dónde habíamos estado días anteriores.






Nuestro pequeño equipo,formado por una escopeta,cuchillo "jabatero",binoculares,hacha,y un serrucho de poda para  cortar
las ramas que nos harían falta para hacer el chozo,y  observar con mucha suerte la entrada de la bestia. A medida  que la
tarde avanzaba el pequeño chozo fue tomando forma,la numerosa vegetación de la zona nos ayudó en su ejecución. Poco antes
del crepúsculo, nuestro chozo estaba terminado,la adrenalina comenzaba a apoderarse de nosotros, cuando la noche de  forma
gradual nos envolvía. El canto lúgubre del búho real que  anidaba en la corta comenzaba a percibirse. Poco a poco  la luna
llena con  todo su  esplendor comenzaba  a reflejarse  sobre el  agua del  dique,la visión  que teníamos  de la zona era
perfecta,no podíamos  movernos en  aquel pequeño  chozo,pero mirábamos  a través  de sus  troneras el  espacio por dónde
debería aparecer la bestia. Los primeros jabalíes fueron apareciendo,seguidos por algún zorro y otras alimañas que  ante
la seguridad que ofrecía la noche  salían a cazar por los terrenos  anexos al dique. El silencio de la  noche se quebraba
por momentos con  el croar de  las innumerables ranas  que poblaban las  aguas del dique....pasaron  unas horas y  nada,
nuestro inquilino no aparecía,pensé por momentos que el  revuelo que se había formado días anteriores,por la  noticia de
Juan Antonio,habría afectado a nuestra bestia,desapareciendo del  lugar y tomando otros sitios del vasto  territorio que
tenía como propio.Poco a  poco las horas pasaban  lentamente,la fría noche del  mes de Octubre llegaba  a su fin y  por el
horizonte se vislumbraba claridad,los jabalíes con la llegada del día retornaban de nuevo a la seguridad del sotobosque.






Ya íbamos  a salir  del chozo,cuando  por una  de las  entradas al  sotobosque vimos  cómo la  vegetación se  movía,algo
monstruoso caminaba por el entramado  de túneles. Salimos fuera,y presenciamos cómo  se agitaba la vegetación,cómo si  un
fuerte viento huracanado soplara con  fuerza,a medida que avanzaba hacia  lo más profundo, la intensidad  disminuía,hasta
desaparecer. La noticia de la extraña bestia,aparecida en los terrenos del "Lagunazo" no había pasado desapercibida para
el guarda local de los cazadores,el guarda habitaba en una de las casas reformadas del poblado del "Lagunazo" el  guarda
se  dedicaba  entre otros  asuntos  a la  caza  de alimañas,zorros,meloncillos,jinetas,  todo  tipo de  animales  que se
alimentara de  conejos,liebres y  perdices pero  que en  ningún momento  desdeñaba en  dar caza  a esta  bestia,pues era
conocedor de todo tipo de trampas y artilugios para dar caza a animales de gran envergadura. Advertimos su presencia,que
nos vigilaba desde unas  rocas, nosotros en silencio  recogimos todo el material,y  nos encaminamos hasta el  coche,a un
centenar de  metros observamos  cómo el  guarda visitaba  nuestro pequeño  chozo,tarde o temprano,las noticias llegarían
hasta el y  no dudaría de  preparar trampas para  cazar dicho animal. Nos  fuimos con la  esperanza de volver otro día,la
bestia había estado a pocos metros de nuestra presencia,pero su fino olfato había detectado algo y no quiso salir de  su
refugio,nos quedaba bastante incertidumbre,las próximas  fechas serian vitales para una  vez por todas ver su  imponente
figura.                                                               
                                                                                                                                                                                         
    ..Pepe,el guarda de aquellos terrenos se había informado  bien de que una extraña criatura rondaba por  aquellos parajes                                                                                         
sin tiempo que perder y dado la envergadura del  animal,preparó varias trampas consistentes en lazos de cables de  acero
preparó una veintena de estas trampas,y las dispuso por todo el vasto territorio dónde el animal habitaba. Con una amplia
abertura del lazo los colocaba en las entradas y salidas de los guarros,el lazo lo sujetaba a una roca o arbusto,con  la
intención de atrapar  y ahogar al  animal,cómo una especie  de soga.Bien conocedor  del terreno escogió  los lugares más
frecuentados por los guarros.
                                                                                                    IV



Ismael mientras  tanto,había charlado  con Juan  Antonio,que se  quejaba de  que la  gente no  lo creyera.....¡Pues yo te
creo,Juan Antonio!.Y  tengo varias  razones para  creer,la primera  son unas  enormes huellas  aparecidas en  el dique,la
segunda es la versión que  escuché días atrás de Damián  el pastor que habita en  el "Campillo" y ahora la  tercera esta
tuya,creo  por  las  huellas  aparecidas  en   el  dique  de  que  se  trata   de  un  enorme  jabalí,pero  aún  no   lo
sabemos.....replicó,Ismael...No te lo puedo asegurar,pero  sea lo que sea es  monstruoso,a mí me dio la  sensación de un
enorme oso grizzly,pero no dije nada,la gente me tomaría  por idiota,lo que sé es que desapareció de forma  fantasmal en
esos parajes anexos al dique..replicó un asustado Juan Antonio....puede  ser buena tu versión de que se trate de  un oso
escapado de un  circo,pero el oso  es un animal  omnívoro ,que se  alimenta de todo  lo que encuentra  en el campo,  come
frutos,bulbos,raíces y todo animal que le sirva de alimento,e incluso las ovejas hubiese atacado, y en casos extremos no
dudaría en atacar al hombre,las huellas que  vimos en el dique no se trata  de un oso,pues el oso posee  zarpas  y estas
huellas eran de pezuñas... por lo tanto se puede  tratar de un enorme jabalí,que la naturaleza de forma  prodigiosa haya
engendrado...replicó,Ismael.






Las trampas preparadas por Pepe el guarda, la tarde anterior, iban a ser visitadas llegado el día,Pepe acompañado por su
perro de raza braco,flanqueaba el  sotobosque buscando los primeros lazos,sin  que nada los hubiese tocado,continuó  más
adelante bordeando los barrancos con las entradas al dique y  nada. A punto de terminar de ver todos, advirtió que uno  de
los lazos  dispuesto sobre  un arbusto  había desaparecido,se  acercó hasta  el arbusto  y pudo comprobar que había sido
arrancado de cuajo,el arbusto  una encina de casi  2 metros se encontraba  a una distancia considerable,abriendo  paso
hasta la encina pudo comprobar  que estaba destrozada,manchas de sangre  teñían la vegetación circundante. El lazo  no se
encontraba en la  encina pues había  sido partido por  la fuerza brutal  del animal, armando  de valor continuó por el
rastro que había dejado el animal malherido,pero a  unos metros comprobó cómo algo se movía en  dirección suya,solamente
con la defensa de  un cuchillo "jabatero" quiso  hacer frente a lo  que irremediablemente le embestía.La  vegetación que
rodeaba al guarda entorpecía sus movimientos.Sin tiempo para gritar y pedir auxilio el cuerpo de Pepe fue embestido a la
altura del pecho,quedando  prácticamente noqueado,con una  segunda embestida que  le alcanzó el  cuello,seccionando la
yugular. El cuerpo de Pepe yacía rodeado de un reguero de sangre que brotaba sin cesar. La bestia desapareció en  aquella
jungla  de  arbustos y  zarzamoras,la  imagen que  ofrecía  el cuerpo  de  Pepe era  dantesca,con  innumerables heridas
mortales,al igual que ocurrió con el  perro,la bestia se había ensañado con  el hombre,había pagado caro el tributo  por
dar caza de un modo ilegal y salvaje.






Pocos días después, la ausencia del guarda preocupaba a su amigo Ramón Ibañez,que pasaba todos los días por la  casa,para
ir a  su trabajo  en la  casa de  bombas del  dique de  "Lagunazo",Ramón llamó  a la  puerta,sin respuesta,sólo el braco
permanecía por el alrededor de la casa . Nuevamente llamó,intensificando su llamada,pero no obtuvo ninguna  respuesta, se
dio una vuelta alrededor de la  casa y el cobertizo,dónde estaba la  moto que utilizaba para su recorrido  diario por el
coto...¡¡Que raro,me parece esto,pues  está la moto,pero Pepe  no está!!..exclamó Ramón,en silencio...sobre  el cabezo a
unos cientos de metros se encontraba,como cada día Francisco "Camalarga" y hasta allí dirigió sus pasos Ramón,al  llegar
hasta él  pregunto por  Pepe....¿Francisco,has visto  a Pepe  por aquí?..hace  días que  no le  veo y la moto está en el
cobertizo...replicó,Ramón..Francisco,era   duro   de   oídos   y   no   escuchó   una   primera    pregunta....¡Cómo,que
dices!..exclamó,Francisco..una segunda pregunta por  parte de Ramón...¡¡Que si  ha visto usted al  guarda Pepe!!...ah el
guarda,no, hace días que no lo veo..¡¡Pero  pasa algo!! exclamó,Francisco,con claros signos de preocupación...hace  días
que no le veo,y en el cobertizo se encuentra la moto,me parece raro que no haya venido por la casa..replicó,Ramón.






A su vuelta para Tharsis,Ramón comentó la noticia en la zapatería de Melchor Gomez,al recoger unas botas que tenía  para
reparar,Melchor prestó mucha atención pues Pepe era un excelente guarda experto y conocía a la perfección el terreno por
dónde caminaba...desde  la zapatería  de Melchor,hasta  la barbería  del maestro  "Chaparro" ....la  noticia se difundió
rápidamente,Pepe  tenía  buenos  amigos  en Tharsis  y  pronto  se  organizó un  grupo  de  personas  para salir  en  su
búsqueda. Avisada la guardia civil comenzó la búsqueda que  se alargó entrada la noche. Sin que la primera  búsqueda diese
resultado positivo, se retiraron a sus casas para continuar a la mañana siguiente. Con mayor número de personas  comenzó
una segunda búsqueda,se miraba sobre todo en pozos y otros sitios de extremado peligro,pero sin ningún resultado...hasta
que  llegaron  al imponente  sotobosque  de vegetación  exuberante  e impenetrable.Bordeando  el  sotobosque los  perros
penetraron unos metros  y se escucharon unos ladridos,por fin un reducido grupo de personas llegaron a la altura de  los
perros,y pudieron  presenciar in  situ la  dantesca escena  delante de  sus ojos,cómo  si una  fuerte batalla se hubiese
librado en aquel extremo del sotobosque,con arbustos destrozados,sangre que teñía todo de color rojo y semioculto  entre
la vegetación,el cuerpo destrozado de  Pepe. Muchas personas no pudiendo resistir  la escena, taparon sus ojos,pero  otras
vomitaron  sin poder  resistir las  duras imágenes....el  grupo que  encontró el  cadáver, avisó  a los  demás para  que
abandonaran la búsqueda. Escenas de dolor  se produjeron en torno al  cadáver. Pronto fue avisado el juez  de Valverde del
Camino para  que levantara  el cadáver.......la  psicosis se  adueñó de  las personas  que se  encontraban alrededor del
cadáver lanzando proclamas contra la bestia,pues estaban seguros  que nadie excepto ella hubiese infringido ese tipo  de
heridas.






Sobre media tarde el cuerpo de Pepe era levantado  del lugar,tapado con una sábana era llevado hasta el  cementerio,para
realizar la autopsia  y todo quedó  en secreto de  sumario. Consternado todo el  pueblo por la  perdida de Pepe,los  días
siguientes se organizaron batidas hasta el lugar de los hechos,varias rehalas de perros y cientos de  cazadores,salieron
dispuesto a dar caza a la bestia. Se peinó la zona y los perros lograron entrar en sus entrañas,se abatieron innumerables
jabalíes y también alimañas,pero  ni rastro de la  bestia. Ismael no quiso  participar en aquellas batidas,sabía  que la
bestia no aparecería,su fino olfato había detectado a muchos kilómetros la  presencia humana  y de perros , había  huido
del lugar por  las innumerables salidas  que contenía el  sotobosque....pasaron unas semanas,desde  el triste suceso, el
clima de tensión poco a poco se iba calmando,un nuevo guarda de coto fue nombrado. Apodado "Lechuga" vivía en un  cortijo
cercano al dique...mientras tanto Ismael,se entrevistaba con su amigo Mesa,querían saber las causas de por qué atacó  la
bestia  y se  ensañó de  ese modo  con el  guarda,hasta prácticamente  destrozarlo..... "transcurridas  unas semanas  del
suceso,con todo en calma, nos acercamos  hasta el lugar de los hechos...Mesa  con toda su experiencia se dio  una vuelta
por el terreno,y comprobó la existencia de lazos de cable de acero para dar caza a jabalíes".
                                                                                                    
                      ..algunos  de  los lazos  contenían  jabalíes,estrangulados por  el  abrazo mortal  del  cable de  acero,en  periodo de
descomposición por las semanas que  habian transcurrido,desde que fueron instalados  por el difunto guarda Pepe. Con  los
acontecimientos que surgieron semanas  atrás y las posteriores  batidas,el lugar parecía tranquilo,nuestra  bestia había
desaparecido..¿Pero  dónde  habría  ido,un  animal  de  esas  características,  pues  por  su  tamaño  no  podía   pasar
desapercibido?... Francisco tenía novia en Puebla de Guzmán,varios días a la semana la visitaba a lomos de su moto de 49
cc marca Puch Condor. Una de las noches al volver para el pueblo,la triste luz del faro no alumbraba muy bien por lo  que
tenía  que aminorar la marcha. A la altura del cabezo  de los "Machos",una criatura monstruosa  cruzó de sur a norte  en
dirección al  cabezo,y se  esfumó en  la oscuridad  de la  noche al  abrigo de  jaras y jaguarzos de la zona. El tremendo
impacto que  causó en  Francisco la  visión hizo  que abandonara  el trayecto  de la  carretera y   precipitara fuera de
ella,cayendo por un pequeño terraplén. Atenazado por el terror de la visión, abandonó la moto. Con claros signos de  pánico
sobre su rostro se dispuso a  correr hasta el pueblo,una distancia de  varios kilómetros que Francisco recorrió en  poco
tiempo. Los síntomas que había sentido Juan Antonio  semanas atrás, se manifestaron en Francisco,cuando contó  la versión
de los hechos el día después de la tremenda visión.






Sin duda, de nuevo  la bestia había aparecido  de manera fugaz, cómo  las veces anteriores,sembrando el  terror sobre el
que la pudo observar, aunque de modo momentáneo. La noticia nuevamente causó impacto en el pueblo,y la psicosis se
apoderó de la población  que intuía un  serio peligro en  un  encuentro casual  con la bestia...Ismael  presentía que la  bestia
tarde o temprano  aparecería,pero  no  sabía  ni  cuando ni  dónde,por   el relato  de  Francisco al   contar  que cruzó
de  sur a norte,estaba seguro  que la  bestia había  vuelto a  su hogar  en el  tremendo sotobosque,que ahora sí  estaba
seriamente amenazado por los habitantes  del pueblo. Los acontecimientos  se  precipitaron,días después de la visión  de
Francisco. Se produjo un tremendo incendio provocado en  varios puntos del sotobosque. Las llamas comenzaron a  devorar la
pequeña  jungla de  plantas autóctonas:  zarzamoras,brezos,jaras y  todo tipo  de vegetación,dónde  los tojos  semisecos
elevaban  las llamas  a gran  altura. En poco  tiempo el   fuego destruyó  lo que  la naturaleza  había tardado  años  en
construir. Cantidad de animales sucumbieron,asfixiados y quemados,la multitud de aves que vivían cobijadas bajo su  manto
abandonaron el lugar. Las   rocas quedaban desnudas  de sus abrigos  vegetales e innumerables  cuevas aparecían sobre  el
cabezo. Cuevas que enlazaban  lugares secretos  desconocidos por  la población  aparecían, así  cómo pozos  de  minas,que
estaban ocultados  por  la  exuberante vegetación. Días   después ,el  panorama  que  ofrecía la   zona era  desolador,el
color  negro y  gris había  sustituido al multicolor de  las plantas y arbustos del ecosistema. La  bestia no volvería  a
ocupar estos lugares ahora  desolados,había pagado caro el tributo por el fallecimiento de Pepe el guarda.






                                                                                        V



Semanas después del incendio las fuerte lluvias  caídas arrastraron cantidad de sedimentos hasta el  dique ennegreciendo
sus aguas, sólo se salvó de las llamas una pequeña porción de terreno anexa al dique por la parte del ladrón.Un manto de
zarzamoras se extendía por el barranco con higueras diseminadas y adelfas que poco a poco iban siendo engullidas por sus
ramas de púas afiladas.......quizás la  bestia pudiera haber permanecido en  sus entrañas mientras el fuego  devoraba la
zona del cabezo y la parte norte de los terrenos anexos al dique...con curiosidad por ver los terrenos antes  ocultos,se
acercaron  Ismael  y  "Tio  Mesa". Hasta  el  cabezo  que  bajaba hasta  el  dique,innumerables  cuevas  y pozos  estaban
descubiertos. Antiguas galerías de minas que conectaban al  interior del cabezo, permanecían abiertas,de pronto sobre  una
de las galerías con amplitud de puertas,advirtió Tio Mesa unas pisadas sobre el suelo embarrado,unas huellas que sin duda
coincidían con  las que  aparecieron meses  atrás en  el barrizal  del dique  ...¡¡Ismael,ven,observa estas huellas...!!
exclamó Mesa, con  signos inequívocos de haber  descubierto la guarida dónde habitaba la bestia....¡¡Ostias,pero  si son
idénticas a las que aparecieron en el dique!!..exclamó,Ismael con claros síntomas de temor.






Tio Mesa,penetró unos metros en la galería,observando que las huellas se adentraban hacia el interior,sin una luz que le
guiara en la oscuridad pronto abandonó dicha empresa,reunido con Ismael,emplazaron su visita para el día  siguiente...la
visita a  la galería  sería peligrosa,por  la envergadura  del  ser  que la  habitaba,o la  hubiera habitado, ya que  el
terreno con el incendio producido había cambiado. La mañana siguiente amaneció nubosa,negras nubes sobre el horizonte así
cómo la dirección del viento   presagiaban lluvia,Ismael recogió  a Mesa  en  Minas de Herrerias,el  desafío  para ellos
iba a  ser difícil,no  sabían a  lo  que  se enfrentaban.La  misión  de  desenmascarar a la  bestia, había comenzado. Bien
preparados  con linternas, escopetas,cuchillo "jabatero, comenzaba por fin una aventura apasionante y peligrosa. Sobre la
casa de  bombas  dejaron el coche,el  terreno antes impenetrable  ofrecía una imagen  totalmente distinta,las lluvias de
semanas  anteriores, habían infringido profundas huellas en el terreno,que al no contener vegetación habían erosionado la
tierra quedando las piedras desnudas. Una lluvia fina comenzaba a calar sobre Ismael y Tio Mesa,que llegaron a la  altura
de la  galería,dónde comenzaron a preparar  el material que  los conduciría hasta  el interior.Con linternas  de  petaca
sujetas  en cascos de minero por medio de fixo,para tener ambas manos libres para sujetar la escopeta,sobre sus cinturas
cuchillos  "jabateros" de  amplia hoja,para  defenderse  en  caso de  necesidad,comenzó  un  descenso suave  hasta  el
interior,sobre el suelo  de la galería se podía observar huellas de jabalies de buen tamaño que se mezclaban con los  de
la bestia,por lo que  intuyeron que  la galería tenía salida hacia el  exterior. El silencio era total,sólo roto por  las
continuas gotas de agua que  caían desde el techo. A un  centenar de metros se llegaba  a una sala con varias  salidas,la
abertura izquierda comenzaba  con un ascenso y a lo  lejos se vislumbraba claridad,el fuerte olor  a azufre disminuía  a
pocos metros de la boca,que daba   a un barranco sin caudal de  agua, con vegetación alrededor semiocultando la  galería
por  dónde entraba  y salía  la bestia,a   una amplia  zona de   monte bajo  diseminados  con  eucaliptos,madroñeras y
brezos..Volvieron para  atrás  sobre  sus pasos  hasta llegar   a  la  sala,,  dónde   cogieron por   la  otra  abertura
derecha,aún  mas larga  que  los conducía  hasta  la pared vertical,semioculta con vegetación y seguida también por jabalíes.



                                                                                                 






La primera exploración de la  galería arrojó un resultado positivo. Dichas  galerías comunicaban ambas partes del  cabezo
por dónde aparecía y desaparecía la bestia sin ser  advertida su presencia,pero aún quedaba más galerías que explorar  y
en una de ellas quizás estuviese el refugio  dónde la bestia permaneciera durante el día,agazapada, esperando  la llegada
de la  noche. Poco  a poco  el cerco  se iba  cerrando,nuestro enfrentamiento  con la  bestia se  acercaba a  medida que
explorábamos el  cabezo,pero aún  quedaba galerías  por visitar  y poco  tiempo, pues  la tarde  de sombras infinitas iba
cubriendo todo y la noche era aliada de la  bestia...de vuelta para casa,con la noche acechándonos ,al cruzar  el puente
romano a la  altura del dique  vimos cómo algo  trataba de guarecerse  de la lluvia  que caía,sin tiempo  que perder nos
bajamos del vehículo y alumbramos con  las linternas el lugar,pero sólo pudimos  ver cómo desaparecía en la espesura  de
las zarzamoras,una criatura diabólica. La tremenda  visión nos dejó cohibidos y  eso que tan sólo fue  unos segundos...en
silencio pensé,el terror que tuvo que pasar Pepe,cuando la bestia embistió...comencé a temblar,no sabía excepto ahora
a que animal nos enfrentábamos.



   ...No había dudas,tras  el gran incendio  sufrido un mes  atrás en su  hábitats  natural,donde el  cabezo y sus galerías
ayudaron a la  bestia a escapar  y alejarse de  la zona,ahora un  mes después y  tras volver de  un tiempo ausente,había
encontrado refugio en la pequeña porción de terreno que el fuego no había devorado. Tras los muros del dique, se  extiende
una zona de  zarzamoras adelfas e  higueras diseminadas,que llega  hasta la carretera  que enlaza Tharsis  con Puebla de
Guzman. El arroyo nace  en el cabezo de  "Madroñal" las aguas recogidas  en sus cumbres baja  hasta sus pies,formando un
barranco que serpentea por las  tierras bajas,hasta el mismo dique  dónde sus aguas se fusionan  con las de la mina  del
"Lagunazo" aguas de color rojizo de las entrañas de la mina,que desaparecen tras cruzar por debajo del puente romano  en
el campo infinito de jaras jaguarzos y brezos.Este barranco flanqueado por adelfas de bellos colores,se abre en  abanico
al llegar hasta el  muro del dique dónde  lo bordea formando una  maraña impenetrable de zarzamoras,adelfas,jaguarzos  e
higueras. Un hábitats excelente para que en sus entrañas encuentre refugio multitud de animales , aves y reptiles.






Ismael,diseñaba y planificaba junto a  Tio Mesa,el ataque definitivo contra  la bestia,que quedaba arrinconada sobre  la
porción de terreno antes  descrita,para ello deberían contar  con una rehala de  perros dónde estarían por  supuesto los
podencos paterninos, regalo de su  tío Juan de Paterna del  Campo.También deberían cambiar las postas  por balas,pues la
dura piel de la bestia  rechazaría dicha munición...Tio Mesa poseía  varios rifles de cerrojo marca  Remington.Las balas
para hacer daño a la bestia serian del tipo Winchester Magnum calibre 300.Tio Mesa,cómo cazador experto se decidió  por
los rifles,pues a diferencia de las escopetas,el rifle poseía mayor poder a una distancia considerable en detrimento  de
el radio de acción de las postas que abarcaban  un amplio terreno al se disparadas desde la escopeta  con cartuchos,pero
con menor poder de penetración. Los preparativos para dar caza a la bestia habían comenzado,la rehala formada por perros
de distintas razas donde sobresalían los podencos  paterninos de Ismael,presa canario,mastines y algun dogo,  formaban un
número de 20 de la prestigiosa rehala de Daniel "El Herrerito" que los cedió gentilmente a Tio Mesa,para dicha misión. Un
pequeño sabueso para rastrear cerraba el equipo. La estrategia sería muy fácil,pues el muro del dique sería una  barrera
infranqueable para  que la  bestia pudiera  huir,pero necesitarían  al menos  unas personas  para que guiaran los perros
hasta,las entrañas de la  porción de terreno dónde  se encontraba la bestia,oculta.  Para ello Ismael se  entrevistó con
Román y otros  amigos que aceptaron  a duras penas  pues la psicosis  de las pisadas  y los posteriores  acontecimientos
surgidos habían causado mella en su pobre espíritu.






Una mañana soleada amanecía sobre  Tharsis,Ismael y Mesa tenían todo  preparado para la aventura  con  tintes peligrosos
que les esperaba. Los urreadores fueron llegando a casa de Ismael,Tio Mesa y Daniel "El Herrerito" junto con la rehala de
perros, aguardaban junto a la entrada del carril que conduce hasta el "Lagunazo".Reunidos todos planearon la estrategia a
seguir,Ismael  y  Tio Mesa,se  apostarían  sobre los  cabezos  circundantes cercanos  al  muro,mientras Daniel  con  los
urreadores y la rehala de perros avanzarían por el barranco peinando la zona.Sin hacer el menor ruido y con el viento de
cara, Ismael y Tio  Mesa,se apostaron sobre rocas  que les servirían cómo  parapeto,cada uno en un  cabezo para tener más
visión de  la zona.Pasadas  una hora  los rehaleros  soltaron los  perros,junto con  los podencos  de Ismael,  la rehala
avanzaba por el barranco,ladrando y levantando jabalíes de poco tamaño encamados sobre la solana,también algunos  zorros
fueron sorprendidos por los perros que se apresuraron a huir.De lejos Ismael y Tio Mesa,escuchaban los ladridos y  voces
de los urreadores que avanzaban a buen ritmo por el barranco,los rostros de Ismael y Tio Mesa,reflejaban la tensión  que
estaban viviendo cada uno con los rifles Remington con mirillas observando la zona por dónde la bestia debería  aparecer
de un momento a  otro. Las voces y ladridos  se escuchaban más nítido,los  primeros jabalíes de buen  tamaño comenzaban a
salir de sus guaridas...el nerviosismo se apoderó de Ismael pues un disparo sin sentido podría echar todo a perder...a un
centenar de metros de la llegada de los perros,una  figura monstruosa enorme emergió de pronto desde la espesura,por  la
parte dónde estaba apostado Tio Mesa,que encaró su rifle y aguardó que la bestia se pusiera a tiro......un disparo  seco
sonó de momento.....impactando en  la dura piel de  la bestia,que embestía con  todo,sin tiempo para cargar  de nuevo el
rifle,y ante la  proximidad de la  bestia,Mesa abandonó el  rifle y huyó  hacia la postura  de Ismael lanzando gritos de
terror....¡¡¡Socorroooooo  auxilioooooo!!!..pero las  poderosas zancadas  de la  bestia,le dieron  alcance.Atenazado de
terror sacó  como pudo  el cuchillo,pero  la fuerza  de la  bestia descomunal  con colmillos  enormes, destrozaron  el
brazo..zarandeando su cuerpo,con un poder sobrenatural. Todo ocurrió en décimas de segundo. Mientras Ismael abandonó
su puesto y corrió  para proteger a su  amigo, la bestia se  ensañaba con el cuerpo  de Tio Mesa,ya sin  vida....a pocos
metros del animal,temblando de terror,pero  con rabia,Ismael encaró a la bestia  a la que disparó con toda  su alma,un
disparo seco que   entró por la cavidad  craneal,cayendo abatida junto al  cadáver de Tio Mesa...los  perros de pronto
llegaron junto a la bestia,mordisqueando,Ismaél se derrumbó junto  al cadáver de su amigo,y las lágrimas afloraron  de
sus ojos. Al poco tiempo llegó Daniel  y los urreadores. La dantesca escena se  volvía a repetir,una nueva vida humana  se
había cobrado,pero la bestia estaba abatida. Rodeando la boca casi a la altura de los ojos se podía observar la tremenda
cicatriz,que le  había causado  el cable  de acero  de Pepe  el Guarda.  Horas después  el cuerpo  sin vida de Tio Mesa,era
transportado hasta el  cementerio de Puebla  de Guzmán,sus ancianos  padres acudieron de  momento a ver  el cuerpo de su
hijo....que se encontraba en una situación lamentable,con múltiples heridas por todo el cuerpo.Los responsables no dejaron que
vieran,pues el  shock e  impacto de  la imagen  sería perjudicial  para los  ancianos.Con llantos  que contagiaron a los
presentes,se retiraron a la espera de la autopsia.






Al día  siguiente,la comitiva  fúnebre partió  desde la  iglesia,detrás a  pocos metros  del coche, Ismael,junto con los
urreadores  y Daniel,en  silencio acompañaban  el cuerpo  sin vida  del gran  "Jabatero" seguido  de todo  el pueblo  de
Herrerias,Puebla de Guzmán  y Tharsis. Cómo diría  un militar Tio  Mesa murió en  acto de servicio,su  bravura y valentía
sería recordada para siempre....numerosas coronas,fueron depositadas junto  al nicho. En silencio el grupo de  amigos que
habían intervenido en la aventura se quedaron hasta última  hora en el cementerio. En cuanto a la bestia,hicieron  falta
casi una decena de hombres para transportarla,hasta el camión,que aguardaba junto al carril....los que la veían quedaban
estupefactos,anonadados,se echaban las  manos a la  cabeza. Transportada en el  camión,fue llevada hasta  el pueblo,y depositada en el
llano del  casino, personas  de numerosos  pueblos,del Andévalo  Occidental, vinieron  a observarla...un  prodigio de  la
naturaleza,algo  insólito que  la naturaleza  nos brinda  en algunos  momentos de  la vida...muchas  fotos junto  a la
bestia,por parte de fotógrafos locales,inmortalizaron la imagen  para la posteridad. En cuanto a Ismael,y  los urreadores
fueron sometidos a innumerables preguntas,por parte de las  fuerzas locales y provinciales. Desde el cielo,Tio Mesa  les
sonreía,por fin habían acabado con la bestia,Ismael miró hacia el infinito y sonrió...........



                                                                             FIN



Un relato de Marcos Tenorio,en homenaje a la naturaleza y la fragilidad que demuestra ante personas sin escrúpulos.

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